Voilà quelques semaines que je suis rentrée de mon voyage au Sultanat d'Oman, et je prends enfin le temps de me poser pour tout vous raconter sur cette destination exceptionnelle et surprenante, qui regorge de merveilles.

En effet, j'ai eu pas mal de questions concernant mon voyage, mon circuit et cette destination qui est encore peu touristique, mais en phase de le devenir.

En quelques mots: c'était un magnifique voyage, un mélange d'authenticité, de visites culturelles et de paysages grandioses à couper le souffle: désert, mer, wadi, montagnes, canyons, palmeraies...tout est beau.

Entrons directement dans le vif du sujet afin de vous faire découvrir ce bijoux du Moyen Orient, en espérant vous donner tous les conseils possible pour que vous puissiez organiser sans soucis votre voyage à Oman.

Nous avons fait le choit de faire un road trip d'une semaine, en 5 étapes, ce qui permet d'avoir une vision globale de ce grand pays.
  • Mascate : 2 nuits
  • Tiwi: 1 nuit
  • Sur: 1 nuit
  • Al Wasil: 1 nuit
  • Nizwa: 2 nuits



MASCATE

Première étape: Mascate, la capitale du pays où nous avons atterri après une escale de quelques heures à Dubai.

La grande Mosquée du Sultant Qaboos

Premier conseil pratique: à visiter uniquement avant 11h du matin. Elle est fermée le vendredi. Je vous recommande d'y aller tôt. Il faut être couvert entièrement surtout les femmes, et porter le voile. Si vous n'avez pas la tenue adéquate, vous pouvez louer des vêtements à l'entrée.

Commencée en 1994 et inaugurée en 2001, la grande mosquée du Sultan Qaboos est juste somptueuse, il n'y a pas d'autre mot, c'est majestueux. Vous pouvez vous y balader librement, l'entrée est gratuite.
Vous y découvrirez  dans la grande salle des prières 35 lustres en cristaux Swarovski et en son centre, le lustre le plus grand au monde 8 mètres de diamètre et 14 mètres de hauteur, orné d'or 24k et de cristaux Swarovski, il comporte 1 122 ampoules. Vous y admirerez également le plus grand tapis artisanale du monde 70 mètres sur 60 et pesant 21 tonnes. Assez impressionnant!




Le quartier de Mutrah

Ce quartier est un peu le centre ville de Mascate, le long de la corniche. Il s'agit de la vieille ville, ou se trouve le souq, les marchés et quelques restaurants.

Mutrah fort: si vous souhaitez prendre de la hauteur, et avoir une vue d'ensemble sur Mutrah, le fort est une belle option. C'est gratuit et très facilement accessible.

Mutrah souq: le souq incontournable de la ville, une caverne d'Ali Baba, mais toutefois pas très interessant. Vous y trouverez de l'encens, de la poterie, des foulards... bref du local mais pas forcément à petits prix.

Restaurant recommandé: Bait Al Luban
Situé le long de la corniche, dans un restaurant avec terrasse en rooftop. Très belle décoration et on y mange local. Vous pouvez y aller sans hésiter.




Le palais royal de Mascate: Al Alam Palace

Visite incontournable si vous venez à Mascate, le palais a une architecture très futuriste, mais malheureusement nous ne pouvons pas y pénétrer. Nous pouvons seulement le contempler depuis la grille, mais la balade vaut le détour, surtout aux heures de prières, et à la tombée de la nuit, les éclairages mettent les bâtiments en valeur,  dépaysement total.



Restaurant coup de coeur: Kargeen

Dans une zone résidentielle de Mascate, se trouve un petit havre de paix. C'est l'adresse banchée de Mascate. Les plats sont typiques, il y a beaucoup de choix sur la carte.
Et surtout, le lieux est assez exceptionnel, accueillant et très bien décoré, avec une odeur d'encens, et des lanternes accrochées un peu partout dans les arbres, les chats se prélassent sur le fauteuils. L'ambiance est chaleureuse, je vous le recommande les yeux fermés (nous y avons été 2 fois tellement on a aimé!)


TIWI

Vous verrez qu'en sillonnant les routes désertes à perte de vue, les villages sont très espacés le long de la côte.
Tiwi est un tout petit village au bord de la mer, et nous nous y sommes arrêtés pour dormir: quelques épiceries ça et là, quelques endroit pour se restaurer simplement et bien sur une mosquée.
Il n'y a pas grand chose à faire, le village est très calme. Je pense qu'à certaines périodes de l'année vous pouvez vous y baigner, car Tiwi est bordée par une grande plage.

Ce qui est intéressant dans le secteur, ce sont les "wadi": ces vallées rocheuses, sillonnées par des ruisseaux et des oasis. On en prend plein les yeux.

Wadi Al Arbeieen

C'est une étape incontournable mais pas facile d'accès. Bien que nous y soyons allés avec une voiture standard, le mieux est d'avoir un 4x4, c'est plus rassurant car il faut s'enfoncer dans des sentiers où les routes sont en terres.
Je vous recommande de disposer d'un GPS car le lieu n'est pas très bien indiqué. Très pittoresque, les paysages sont à couper le souffle, vous pourrez même vous baigner dans les eaux turquoises.



Bimmah Sinkhole

Situé le long de la mer, proche de Tiwi, Bimmah Sinkhole est un petit stop très accessible que vous pouvez faire car ce trou d'eau est assez lunaire et bluffant. On ne s'imagine pas trouver ce genre de phénomène à cet endroit!
En revanche, je trouve assez dommage que tout soit très aménagé et dénaturé, mais vous avez tout de même la possibilité de vous baigner. 



Wadi Al Shab

C'est une des randonnées que j'ai préférée. Juste à côté de Tiwi, je vous recommande d'y aller tôt le matin pour éviter les groupes de touristes.
Il faut prendre un petit bateau de quelques minutes juste pour traverser le fleuve, puis c'est ici que commence votre aventure, vous pouvez vous balader autant de temps que vous voulez en suivant la gorge entre les 2 falaises.
La balade est calme et reposante, entre les oasis, les roches et les bassins d'eau turquoise.
Attention les rochers sont parfois glissants, donc il faut être habile et vigilant et se vêtir en conséquence.

Vous pouvez continuer le temps que vous souhaitez, je pense qu'une demi-journée est suffisante pour apprécier l'endroit.

SUR

C'est une des villes les plus importantes de la côte, particulièrement connue pour sa réserve aux tortues. Le tarif est de 16€ par personne pour une excursion de nuit débutant à 20h30. Personnellement, nous ne l'avons pas faite, nous avons préféré sillonner les routes désertes et à perte de vue aux alentours. Les paysages désertiques, les grands espaces... tout ce que j'aime! Par moment on se serait cru dans l'ouest américain!

Nous avons séjourné à l'appart Hôtel Zaki Hotel et nous avions une vue magnifique sur la mosquée.



AL WASIL

Wadi Bani Khalid

Ce Wadi est un des plus connus à Oman, donc forcément, plus touristique. Nous n'étions pas les seuls, et l'infrastructure construite autour est un peu décevante, même si le lieu est incroyable.
Petit conseil donc, il faut y aller tôt le matin.
La balade dure quelques heures, tout dépend de votre envie, et elle est facilement accessible, c'est pour cela que beaucoup de familles s'y retrouvent.
Vous avez la possibilité de vous baigner mais attention à vous couvrir...

Sharqiyah Sands

La visite que j'attendais le plus, tellement j'aime les déserts.
Nous avons pris une excursion avec un local, directement à notre hôtel Le Oriental Nights. Clairement pas un hôtel exceptionnel mais il a l'avantage d'être situé à l'entrée du Wadi et du désert.
L'excursion se déroule de 17h à la tombée de la nuit environ, afin de profiter du couché de soleil sur les dunes. Nous avons payé environ 40€ par personne.
Et quel spectacle, ce paysage est à couper le souffle encore une fois.


NIZWA

Nizwa est une des villes les plus importantes d'Oman. J'ai particulièrement aimé le souq du vendredi matin qui vaut vraiment le détour tellement vous êtes dans le local!

Sinon, il y a le Nizwa Fort à visiter mais nous ne l'avons pas fait, l'entrée est à environ 12€ par personne.



Nizwa Souq

C'est pour moi le clou du spectacle et tout se joue le vendredi matin.
Les hommes dans leur tenue traditionnelle, viennent vendre leurs bêtes aux enchères, c'est un vrai spectacle, il y a du bruit, de l'activité, ça bouge dans tous les sens! En revanche il faut venir aux aurores, car vers 9h tout est terminé.


Misfat Al Abriyyin

Si vous souhaitez faire une excursion dans les montagnes, je vous recommande ce petit village authentique et pittoresque. Facile d'accès en voiture et à environ 30-40 minutes de Nizwa.

Vous apprécierez vous balader dans petites rues du village, et le restaurant en "rooftop" Misfat Old House qui propose un buffet sur sa terrasse, avec une vue imprenable sur la palmeraie.


Infos pratiques

Visa: Vous devez impérativement faire une demande de visa avant votre départ. Plusieurs visas peuvent être délivrés, en fonction de votre durée de séjour. Les visas peuvent également être fait à l'aéroport mais je vous conseille vivement de le faire avant de partir pour éviter toute surprise.
Attention, il ne faut pas faire votre demande de visa trop tôt car il n'est valable qu'un certain temps. Il coute environ 12€.
J'ai fait ma demande de visa sur ce site: https://evisa.rop.gov.om/en/home

Durée de voyage: Je pense qu'un séjour d'une semaine est très bien et vous avez déjà un magnifique aperçu du pays. C'est suffisant pour faire la boucle comme nous l'avons fait. Si vous souhaitez descendre vers le sud du pays, alors quelques jours de plus seront nécessaires.

Monnaie: OMR le rial Omanais. 1 OMR = environ 2,30€.
Vous pouvez changer la monnaie sur place ou bien tirer de l'argent directement aux distributeurs locaux.

Langue: Arabe ou anglais.

Transport: Vous pouvez louer facilement une voiture, les routes sont grandioses et il n'y pas personnes donc il est très facile de conduire là-bas. Les routes sont toutes neuves, le plein d'essence est environ à 20€, et les parkings gratuits. Pourquoi s'en priver? Et c'est surtout indispensable car les distances sont très longues.

Tenue: Vous devez toujours avoir les épaules couvertes, pas de décolletés, les jambes couvertes. Donc robes longues ou pantalons pour les femmes. Pour les homme pareil, pas de shorts mais des pantalons. Plusieurs affiches rappèlent à l'ordre les touristes, les locaux souhaitent vraiment que l'on respecte leurs coutumes et qu'on ne les importune pas. Il faut donc s'adapter et respecter leur culture.

Et pour finir, voici un petit aperçu de mon séjour en vidéo, en espérant vous donner envie de visiter ce magnifique pays.


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